Le Défi du Soleil

Le Défi du Soleil

Conçu il y a près de vingt-cinq ans par Gérard Garouste, Le Défi du soleil, était surtout connu par une petite sculpture en bronze et son énigmatique légende : «Projet pour le jardin du Palais-Royal».

C’est en effet pour ce square parisien du XVIIe siècle que l’État avait passé commande à l’artiste d’un ensemble monumental, composé de deux personnages, le Classique et l’Indien, et de trente-deux pieux en bronze. Mais la polémique que suscitèrent les colonnes de Daniel Buren dans la cour du Conseil d’État avait conduit le ministère à suspendre, en 1987, l’installation du Défi du soleil. Après plusieurs tentatives qui se révélèrent infructueuses, l’œuvre trouve finalement sa place dans une salle de verdure du domaine national de Saint-Cloud. Dans sa nouvelle configuration, le Classique et l’Indien se font face, sur une terrasse circulaire, qui fait écho au bassin Saint-Jean, tout proche. Dans la mythologie personnelle de Garouste, deux forces s’opposent toujours, qui pourraient s’appeler Apollon et Dionysos, qu’il a nommées à sa manière qui ne ressemble à aucune autre : le Classique et l’Indien – le Classique ou le Soleil étant du côté de la lumière, de l’ordre, de la logique, l’Indien du côté des ruses de l’esprit, de la liberté vagabonde et de l’imagination.

Cette publication a pour objectif de retracer l’histoire du projet, depuis la commande pour le Palais-Royal jusqu’à son installation dans l’environnement bucolique du domaine. Un entretien avec l’artiste et plusieurs contributions écrites visent à aiguiser la curiosité des promeneurs/lecteurs et à rendre l’œuvre plus accessible à tous.

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